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Home > 문화&과학 > 과학 기사목록 > 기사내용   2006년12월13일 제639호
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목마른 케냐, 재앙의 시작인가

온난화와 산림 채취에 국토의 80%가 물 부족으로 시름하는 케냐…만년설 녹고 마른 호수가 오염되도 예산 부족한 정부는 속수무책

▣암보셀리(케냐)=글·사진 김수병 기자 hellios@hani.co.kr

지구온난화의 재앙은 아프리카를 덮칠 것인가. 이미 한 세기 전에 기후변화로 인해 대규모 희생을 겪었던 케냐는 온난화의 여파에 촉각을 곤두세우고 있다. ‘쓸어버린다’를 뜻하는 대재앙 ‘에뮤타이’(Emutai)가 20세기를 코앞에 두고 케냐 전역을 휩쓸었다. 연중 비가 전혀 오지 않으면서 시작된 재앙은 화재와 토양 침식을 일으켜 거주지를 파괴했다. 이로 인해 생태계에 변화가 일어나 흉막폐렴과 천연두 같은 전염병이 확산되기도 했다. 굶주린 눈빛의 마사이족 마을 사람들이 독수리 떼의 먹잇감이 됐다. 이런 비극적 역사를 떠올리게 하는 기후변화의 영향이 케냐 곳곳에 나타나고 있다.


△ 암보셀리국립공원에는 흙먼지 바람만 날리고…. 지구온난화의 영향으로 건기가 길어지면서 암보셀리의 초지가 사라지고 있다.

수명을 다해가는 ‘하얀 모자’

멀리 킬리만자로(해발 5896m) 능선에 있는 만년설이 구름 사이로 모습을 드러냈다. 이를 알아차리기는 쉽지 않았다. 케냐의 수도 나이로비에서 200여km 떨어진 암보셀리국립공원의 사파리 가이드 조지 가루가가 구름에 가려지는 만년설을 안타깝게 가리킬 때에야 비로소 눈과 구름의 차이를 느낄 수 있었다. 잠시 사라졌던 만년설이 다시 구름을 뚫고 눈에 들어오자 ‘황홀경’을 알 것 같았다. 다시 흙먼지 사이를 뚫고 암보셀리를 둘러볼 때 가느다란 물줄기의 신음 소리가 들리는 듯했다. 그 순간 킬리만자로 정상에 있는 ‘하얀 모자’를 쓴 모습의 만년설(얼음)이 차츰 형체를 잃어가며 예정된 수명을 다해가고 있을 게 틀림없었다.

정말로 킬리만자로 정상의 만년설은 사라질 것인가. 그동안 킬리만자로의 만년설은 사하라사막 이남에서 가장 인기 있는 관광지이자 수백만 년의 기상 데이터를 간직한 ‘아카이브’ 구실을 했다. 그런 만년설의 이상징후가 잇따라 밝혀지고 있다. 지난 2000년 미 항공우주국(NASA)의 인공위성 사진 판독 과정에서 만년설이 녹고 있다는 사실이 드러나 현지 조사까지 이뤄졌다.


△ 식수를 구하려고 왕복 20km를 오가는 마사이족 여성.

킬리만자로 만년설에 대한 현지 조사를 진행한 미국 오하이오주립대학의 지질학자 로니 톰슨은 “킬리만자로 정상이 지금 상태로 녹는다면 2020년 무렵에 정상의 눈이 사라져 암석만 남을 것”이라고 밝혔다.

이런 진단은 자연의 위기를 전하려는 허무맹랑한 발언이 아니었다. 현지 조사에서 정상의 만년설 지역이 2.2㎢으로 밝혀졌다. 이는 1912년에 이뤄진 조사 때보다 80%나 줄어든 것이었다. 킬리만자로 정상의 얼음이 녹는 현상은 ‘볼거리’가 사라지는 데 머물지 않는다. 최근 유엔환경계획(UNEP)의 닉 너톨 대변인은 “얼음이 녹는 현상을 방치하면 수도꼭지에서 나오는 물이 마르게 될 것“이라고 경고했다. 그래서 일부에서는 킬리만자로의 얼음을 합성천으로 덮는 임시방편식 처방을 제안하기도 했다. 태양광선이 반사되도록 하고, 바람을 줄이려는 방안이지만 증발 현상을 막기엔 역부족일 수밖에 없다.

목초지 둘러싼 유혈 충돌도 발생

도대체 무엇이 킬리만자로 정상의 얼음을 삼키는 것일까. 톰슨 교수는 킬리만자로 정상의 얼음 핵을 채취해 1만1700년 동안의 기상 기록을 확인했다. 이에 따르면 킬리만자로 일대가 4000년 전을 포함해 세 차례의 극심한 가뭄을 겪은 것으로 나타났다. 그럼에도 형체를 잃지 않았던 킬리만자로 정상의 만년설이 근래에 걷잡을 수 없는 해빙 속도를 내고 있다. 이에 대해 대부분의 연구자들은 지구온난화와 산악지대의 산림 채취가 맞물린 결과라고 입을 모은다. 숲에서 나오는 습기가 줄어들면 수분을 품은 바람도 힘을 쓰지 못한다. 그 결과 수분을 보충하지 못한 얼음이 적도의 태양열에 의해 증발되고 만다.

만일 수분이 적절히 보충된다면 얼음을 지켜낼 수 있다. 하지만 지구온난화 여파로 기온 상승 곡선은 수그러들 기미를 보이지 않고 있으며, 조림운동을 통해 심은 나무들은 얼음을 구할 만큼 속도감 있게 자라지도 않는다. 프랑스 개발청과 함께 킬리만자로에서 조림사업을 벌이는 케냐의 환경단체 그린벨트운동의 프레데릭 은자우 공동대표는 “케냐의 삼림이 기후변화의 영향을 받아 줄어들고 있다. 킬리만자로 정상의 얼음이 녹는 것도 이와 무관하지 않다. 킬리만자로에서 유래하는 7개의 강에 의존하는 수백만 명이 수량 고갈로 직접적인 피해를 입고 있다”고 지적했다.


△ 암보셀리국립공원 부근에 있는 마사이족 마을의 ‘알토매 뉴 스쿨’(왼쪽). 케냐의 수도 나이로비 도심은 온종일 교통체증으로 몸살을 앓고 있다(오른쪽).

실제로 킬리만자로 인근 초원지대에 거주하는 주민들의 삶이 위태로워지고 있다. 마사이족만 해도 유목 생활을 포기해야 하는 지경에 이르고 있다. 이들은 가뭄이 지속되면서 목초지가 줄어들고 심각한 식수난을 겪고 있다. 그나마 킬리만자로 인근은 사정이 나은 편이다. 아무리 건기가 지속되더라도 킬리만자로에서 녹아 흐르는 물을 어딘가에서 구할 수 있기 때문이다. 물론 왕복 20km 이상을 걸어야 물 한 동이를 짊어지고 올 수 있다. 사정이 이렇다 보니 목마름을 해소하려는 주민과 수원을 보호해야 하는 관청과의 마찰이 잇따르고 목초지를 둘러싸고 부족들의 유혈 충돌이 빚어지기도 한다.

현재 케냐는 국토의 80%가 물 부족에 시달리고 있다. 특히 케냐 북부와 북동부, 남부 일부 등의 지역은 심각한 사막화 양상을 보이고 있다. 암보셀리 인근의 사정도 마찬가지다. 마사이족들은 메마른 호수를 뒤로하고 물줄기가 있는 곳에 새로운 거처를 마련한다. 더러는 소떼를 몰고 나이로비로 이주하기도 한다. 마사이족 마을에서 쇠똥으로 지은 집 안을 소개하던 데이비드 쿠지는 “양동이 절반가량의 물이 여섯 식구가 하루 동안 사용할 물”이라며 이렇게 말했다. “물을 구하려면 허가 없이 암보셀리에 들어가야만 한다. 올해 우기에 비가 많이 오지 않아 호수도 차츰 메말라가고 있다.”

말라가는 어류와 조류의 서식지


△ 지구온난화로 킬리만자로의 자태가 훼손되고 있다. 킬리만자로의 만년설이 구름 사이로 보인다.

이런 사정은 암보셀리 가이드 가루가의 생계를 위협하기도 한다. 그는 7년 전부터 나이로비에서 관광객을 태우고 암보셀리를 안내하고 있다. 초창기만 해도 일주일에 2번가량 암보셀리 정문을 통과했다. 그런데 요즘은 겨우 한 달에 서너 번 들어올 뿐이다. 무엇보다 케냐를 찾는 관광객이 절대적으로 줄어든 탓이다. 설령 관광객이 있다 하더라도 특별한 경우가 아니면 흙먼지 풀풀 날리는 암보셀리에 큰 매력을 느끼지 않는다. 케냐의 국가적 자산으로 여기는 킬리만자로 정상의 눈 쌓인 풍경이 훼손되면서 어니스트 헤밍웨이의 <킬리만자로의 눈>을 잉태한 암보셀리의 가치도 덩달아 줄어들고 있는 셈이다.

케냐의 갈증은 암보셀리를 벗어나면 더욱 심각한 양상으로 치닫는다. 그나마 암보셀리에 있는 코끼리와 코뿔소, 하마, 타조 등의 동물들은 습지와 늪지에서 갈증을 해소할 수 있다. 그러나 케냐 전역에 자리잡은 호수에 의지해 생존하던 어류와 조류들은 서직지에서 추방될 위기에 놓여 있다. 이미 대지구대 지역에 있는 나이바샤 호수만 해도 수위가 낮아지면서 고기잡이로 연명하던 사람들의 한숨이 나날이 깊어가고 있다. 100만 마리 이상의 홍학이 서식하는 나쿠루 호수도 고갈될 기미를 보이고 있다. 전세계 홍학의 80%가량이 서식하는 리프트 계곡 주변이 메마르고 있기 때문이다.

이렇게 케냐에서 식수원이자 서식지 구실을 하던 호수가 마르는 데는 다양한 원인이 작용한다. 지구 온난화의 여파로 홍수와 가뭄이 심각한 양상으로 치닫는데도 국가적으로 수자원을 관리할 예산이 없다. 게다가 대규모 원예 농가가 호수에서 마구잡이로 물을 끌어다 쓰기도 한다. 예전에도 호수의 물은 농사에 쓰였다.


△ 기온 상승으로 인해 킬리만자로 정상의 얼음이 갈수록 사라지고 있다(위).

문제는 가뭄으로 들어오는 물은 줄어들고 있는데 사용하는 물은 많아졌다는 데 있다. 케냐의 환경단체인 ‘네이처 케냐’의 폴 마티쿠 사무국장은 “비가 엄청 내리거나 아예 오지 않는 상황이 지속되고, 삼림이 황폐화돼 물 관리가 어려워지고 있다. 게다가 마른 호수에 중금속 오염물질이 쌓이기도 한다”고 지적했다.

정부 정책은 기대하기 어려워

그렇다면 사라지는 녹지와 메마르는 호수에 대한 대책은 없는 것일까. 환경단체를 중심으로 삼림 복원을 꾀하고 있지만 베어지는 나무를 감당하기 버겁고, 수위가 낮아지는 호수 물을 농업용수로 사용하지 못하도록 하는 데도 한계가 따른다. 케냐 환경부 산하 환경관리청 베타 지오카 과장은 “정부 차원에서 정책을 준비하고 있다”며 이렇게 밝혔다. “빗물을 관리해 바다에 유입되지 않을 방안을 찾고 있으며 새로운 수자원을 개발하고 댐 건설을 추진하고 있다.”

하지만 케냐 정부가 추진하려는 정책이 제대로 시행될 것으로 기대하긴 힘들다. 충분한 예산이 뒷받침되지 않기에 미래를 위한 선택보다 오늘의 먹을거리를 염려해야 하는 탓이다. 온실가스를 내뿜을 만한 공단조차 조성하지 못한 케냐가 지구온난화의 폐해를 고스란히 떠안았다 해도 틀린 말은 아니다. 케냐 사람들은 타는 목마름 앞에서 당장의 허기를 면하려면 나무를 베어낼 수밖에 없는 차지다. 그것이 더욱 심한 갈증을 일으킨다 해도 선택의 여지가 없다. 낙후한 경제가 환경을 파괴하는 악순환의 고리를 누가 끊어내야 할까. 한 가지 분명한 사실은 케냐의 힘으로는 역부족이라는 것이다.


[인터뷰/ 네이처 케냐 사무국장 폴 마티쿠]

“기후변화는 이론이 아니라 현실”

온실가스를 유발한 선진국이 의지를 갖고 나서야

▣ 김수병 기자 hellios@hani.co.kr

네이처 케냐는 오랜 역사를 자랑하는 환경단체다. 영국 식민지 시절인 1909년에 설립돼 생태계 보호에 앞장섰다. 최근 네이처 케냐는 생물다양성 모니터링을 추진하면서 서식지와 생물종 보호를 추진하고 있다. 1300여 명이 회원으로 참여하고 있으며, 활동가와 자원봉사자를 중심으로 생물종 보호지역 확대를 위해 애쓰고 있다. 국제 연대활동을 활발하게 벌이고 있는 폴 마티쿠 사무국장을 만나 케냐의 환경문제에 대해 들어봤다.


2005년 케냐에서는 국립공원과 보호구역이 많이 지정된 것으로 알고 있는데.

=국립공원 50곳을 비롯해 28곳의 보호지역 등 전 국토의 10%가 보호구역으로 설정돼 있다. 문제는 보호구역이 동식물을 보호하기 위해 설정되지 않았다는 데 있다. 주로 사냥이나 수자원, 목재 등을 수월하게 확보하려고 보호구역을 정했다. 이 때문에 보호받아야 할 생물종들이 보호구역 밖에 있기도 한다. 이 문제를 해결해야 한다.

생물종 보호를 위한 구체적인 방안은 있는가.

로 새를 핵심보호종으로 삼아 이용할 수 있는 데이터를 확보하려고 한다. 대체로 보호새가 서식하는 지역이 생태적으로 보호 가치가 높다. 예컨대 새들을 관찰하면 포유동물 97%, 양서류 92%를 확인할 수 있다. 보호구역 자체가 보호를 의미하는 것은 아니지만 공공의 인식이 바뀌면 생태계 파괴가 줄어들 것으로 기대한다.

요즘 가장 중요하게 여기는 환경 문제는 무엇인가.

=서식지가 파괴되는 게 큰 문제다. 산과 땅, 호수 등 가리지 않고 곳곳에서 파괴가 일어나고 있다. 물이 관리되지 않는 까닭에 마실 물이 갈수록 줄어들고 있다. 기후변화와 환경오염이 맞물리면서 피해를 키우고 있다. 모든 환경 문제의 근원을 거슬러 올라가면 원인은 빈곤으로 모아진다.

기후변화로 인한 구체적인 피해 양상이 나타나고 있는가.

=우리가 판별할 수 있는 기술적 지식은 제한돼 있다. 다만 현실에서 일어나는 것을 통해 영향이 크다는 것을 느끼고 있다. 예컨대 가뭄 기간이 길어지고 식량 생산도 줄어들고 있다. 고산지대가 따뜻해지면서 차 수확량도 줄었다. 적기에 비가 내리지 않고 오더라도 폭우로 쏟아져 효과가 반감된다. 기후변화는 이론이 아니라 현실이다.

지구온난화에 관련한 대책을 환경단체 차원에서 마련하고 있는가.

=지구온난화 문제는 각국의 정치적 의지 없이 해결할 수 없는 사안이다. 지금 산업 시설이 거의 없는 케냐 같은 나라가 온난화 때문에 피해를 입고 있다. 무엇보다 중요한 사실은 온실가스를 유발한 선진국이 의지를 갖고 해결해야 한다는 것이다. 선진국들은 서둘러 개발도상국에 필요한 지원을 해야 한다.



빈곤이 온난화 부른다

영국 ‘스턴 보고서’가 경고한 기후변화의 미래

“기상이변을 무시한다면 인류의 사회·경제 활동을 제약해 세계대전과 경제 대공황을 겪게 된다.” 지난 10월 말 영국 정부는 지구온난화에 대한 즉각적인 대응을 촉구하는 700여 쪽이나 되는 ‘스턴 보고서’를 발표했다. 세계은행 부총재 출신인 영국 정부의 수석 경제학자 니컬러스 스턴 경이 작성한 보고서는 “지금 온난화를 막는 데 2050년까지 전세계가 국내총생산의 1%를 투자하면 이산화탄소 배출을 550ppm으로 안정화시켜 파국을 모면할 것”이라고 예측했다. 해마다 6510억달러를 지구온난화 대책에 투자해야 하는 셈이다.

만일 지구온난화에 대한 대책을 세우지 않는다면 파국을 피하기 어렵다. 무려 2억여 명이 굶주림과 홍수, 가뭄으로 인해 자신의 터전을 떠나야 하며 1, 2차 세계대전 비용을 웃도는 9조6천억달러의 대가를 치러야 할 것으로 추산된다. 지금 대책을 마련하는 게 미래를 위한 투자라고 지적하는 이유가 여기에 있다. 외교통상부 국제경제국 김찬우 환경과학협력관은 “지구온난화로 인한 재앙이 미래의 일이 아니라는 데 공감대가 형성됐다. 하지만 막대한 비용을 누가 감당할 것인가를 놓고 국가 간에 이견이 있다”고 말했다.


△ 유엔 기후변화협약 제12차 당사국회의가 지난 11월 중순 나이로비에서 열렸지만 뚜렷한 성과를 내지 못했다.

실제로 지난 11월 중순 케냐 나이로비에서 열린 유엔 기후변화협약 제12회 당사국회의(COP12)는 지구온난화에 대한 ‘인식’을 같이한다면서도 ‘행동’을 미적거려 결론을 내리지 못한 채 막을 내렸다. ‘포스트 교토 체제’에 대한 선진국과 개발도상국의 입장이 서로 달랐기 때문이다. 선진국은 개발도상국들의 의무감축 참여를 촉구했고, 개발도상국들은 의무감축 논의가 자국의 짐이 될 것을 피하려고 했다. 아무리 선진국들이 온실가스 감축에 나서더라도 기후변화를 막기에는 역부족이다. 그래서 개발도상국들의 의무감축 참여는 필수적이라는 지적이다.

하지만 아프리카 극빈국의 처지에서 온실가스 감축에 막대한 예산을 투자하기는 쉽지 않다. 이미 아프리카는 기온변화 여파로 일부 지역의 사막화 현상이 가속화되고 있으며 폭우 피해가 날로 심각해지고 있다. 케냐만 해도 20여 년 동안 기온이 무려 3.5도나 올라가 농작물 경작에도 어려움을 겪고 있다. 아프리카 국가로서는 피해를 고스란히 떠안으면서 기후변화 적응 지원금을 제대로 받지 못하고 있다. 해마다 입는 피해는 수백억달러에 이르지만 지원받은 금액은 5천만달러도 되지 않는다.

지구온난화 문제를 해결하기 위한 시간이 얼마 남지 않았다. 기후변화를 일으킨 장본인들인 선진국들이 ‘꼼수’를 부리며 늑장 대응하는 동안 아프리카 사람들이 또 다른 온난화의 주범이 되고 있다. 당장 먹고살기 위해 무분별하게 삼림을 베어낼 수밖에 없기 때문이다. 적어도 아프리카 사람들이 삼림을 베어내지 않는 것으로나마 온난화를 저지하도록 해야 한다. 선진국과 개발도상국들의 책임 공방과는 별개로 특단의 대책을 세워야 가능한 일이다. 여기에서 우리나라도 예외가 아니라는 사실은 두말할 나위가 없다.